martes, 5 de septiembre de 2017

CLOUDS ON SATURN

Clouds on Saturn
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Clouds on Saturn take on the appearance of strokes from a cosmic brush thanks to the wavy way that fluids interact in Saturn's atmosphere.

Neighboring bands of clouds move at different speeds and directions depending on their latitudes. This generates turbulence where bands meet and leads to the wavy structure along the interfaces. Saturn’s upper atmosphere generates the faint haze seen along the limb of the planet in this image.

This false color view is centered on 46 degrees north latitude on Saturn. The images were taken with the Cassini spacecraft narrow-angle camera on May 18, 2017 using a combination of spectral filters which preferentially admit wavelengths of near-infrared light. The image filter centered at 727 nanometers was used for red in this image; the filter centered at 750 nanometers was used for blue. (The green color channel was simulated using an average of the two filters.)

The view was obtained at a distance of approximately 750,000 miles (1.2 million kilometers) from Saturn. Image scale is about 4 miles (7 kilometers) per pixel.


martes, 15 de agosto de 2017

THE STUNNING TITAN

Highlighting Titan's Hazes
Image: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


NASA's Cassini spacecraft looks toward the night side of Saturn's moon Titan in a view that highlights the extended, hazy nature of the moon's atmosphere. During its long mission at Saturn, Cassini has frequently observed Titan at viewing angles like this, where the atmosphere is backlit by the Sun, in order to make visible the structure of the hazes. 

Titan's high-altitude haze layer appears blue here, whereas the main atmospheric haze is orange. The difference in color could be due to particle sizes in the haze. The blue haze likely consists of smaller particles than the orange haze. 

Images taken using red, green and blue spectral filters were combined to create this natural-color view. The image was taken with the Cassini spacecraft narrow-angle camera on May 29, 2017. The view was acquired at a distance of approximately 1.2 million miles (2 million kilometers) from Titan. Image scale is 5 miles (9 kilometers) per pixel. 


lunes, 14 de agosto de 2017

A DWARF SPIRAL GALAXY

ESA/Hubble & NASA


The subject of this NASA/ESA Hubble Space Telescope image is a dwarf galaxy named NGC 5949. 

Thanks to its proximity to Earth it sits at a distance of around 44 million light-years from us, placing it within the Milky Way’s cosmic neighborhood NGC 5949 is a perfect target for astronomers to study dwarf galaxies.

With a mass of about a hundredth that of the Milky Way, NGC 5949 is a relatively bulky example of a dwarf galaxy. Its classification as a dwarf is due to its relatively small number of constituent stars, but the galaxy’s loosely-bound spiral arms also place it in the category of barred spirals. 

This structure is just visible in this image, which shows the galaxy as a bright yet ill-defined pinwheel. Despite its small proportions, NGC 5949’s proximity has meant that its light can be picked up by fairly small telescopes, something that facilitated its discovery by the astronomer William Herschel in 1801.

Astronomers have run into several cosmological quandaries when it comes to dwarf galaxies like NGC 5949. For example, the distribution of dark matter within dwarfs is quite puzzling (the “cuspy halo” problem), and our simulations of the Universe predict that there should be many more dwarf galaxies than we see around us.


FUSIÓN DE GALAXIAS

Imagen de Arp 299 compuesta por datos de rayos X del Chandra (rosa), datos de rayos X de energía más alta de NuSTAR (púrpura) y datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (blanco y marrón débil).
Imagen: Chandra/NASA/Hubble


Una imagen del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA permite observar la fusión de dos galaxias dentro de un grupo de galaxias llamado de Arp 299, el cual se localiza a casi 134 millones de años luz de la Tierra, en la Constelación de la Osa Mayor.

La fusión de estas galaxias es un fenómeno que comenzó hace millones de años y que en la actualidad todavía se puede observar estrellas que se encuentran en el proceso de formación.

Los nuevos datos del Chandra revelan 25 fuentes de rayos X brillantes a través de Arp 299, de las cuales 14 son tan fuertes emisores de rayos X que los Astrónomos los clasifican como "Fuentes de Rayos X Ultra-Luminosas" o ULX. 

Estos ULX se encuentran en regiones donde las estrellas se están formando a un ritmo rápido y lo más probable es que sean sistemas binarios donde una estrella de neutrones o un agujero negro está extrayendo materia de una estrella compañera más masiva que el Sol. 

Chandra también revela que la emisión de rayos X proviene del gas caliente presente en Arp 299. Además el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, detectó gran cantidad de luz infrarroja en este grupo de galaxias.

Arp 299 tiene las galaxias formadoras de estrellas más poderosas en el Universo cercano, lo que es muy raro, porque normalmente la emisión de infrarrojos y rayos X ocurre en galaxias del Universo muy lejano.

Fenómenos como estos permitirán a los Científicos estudiar un tipo de objeto cósmico que por lo general solamente encuentra a distancias muy lejanas, debido a que una mayor tasa de colisiones de galaxias ocurrió cuando el universo era joven y estos objetos son difíciles de estudiar directamente.


miércoles, 28 de junio de 2017

LA NOVENA ESTRELLA MÁS BRILLANTE EN EL CIELO

  Imagen: ALMA/ESO


El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), capturó la imagen de mayor resolución hasta ahora de la novena estrella más brillante en el cielo. 

Se trata de Betelgeuse o HIP 27989, una estrella supergigante roja con un de radio 821,3 millones km (20 veces la masa del Sol y 600 veces mayor en tamaño). Se encuentra a casi 642 años luz de la Tierra, en la Constelación de Orión. Su temperatura superficial es de 3.000 grados Kelvin (2726,85 grados Celsius), su brillo es muy elevado y tiene forma ovalada.

Betelgeuse tiene casi 8 millones años de vida y está a punto de convertirse en supernova, ya que durante los últimos 15 años su diámetro se ha encogido un 15%. Cuando explote será visible desde la Tierra, incluso de día.

Los Astrónomos han descubierto una burbuja gigantesca y un penacho de gas tan grande como nuestro Sistema Solar en la superficie de Betelgeuse, lo que significa que la estrella está deshaciéndose en gas y polvo a enormes velocidades. 

Betelgeuse ha sido observada también con el VLT (Very Large Telescope), en otras longitudes de onda, especialmente en los espectros visible, infrarrojo y ultravioleta. 

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), es un radiotelescopio terrestre que comprende un conjunto de 66 antenas de 7 y 12 metros de diámetro destinados a observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas para obtener imágenes detalladas de estrellas y planetas en proceso de nacimiento. 

Fue construido en el Llano de Chajnantor, San Pedro de Atacama en Chile, a 5.058,7 metros de altitud. Costó más de 1.000 millones de euros. Es el más caro y el mayor proyecto astronómico del mundo.

Sus primeras imágenes se publicaron el 3 de Octubre de 2011.



sábado, 29 de abril de 2017

DESCUBREN GRIETA ENORME EN UN GLACIAR DE GROENLANDIA

(NASA)

Las dos grietas tienen altas posibilidades de encontrarse (NASA)



Fotos de la Misión IceBridge de la NASA revelan la ubicación de una grieta enorme cercana al centro del glaciar Petermann en Groenlandia. 

La grieta está cerca a otra hendidura que de llegar a una intersección se unirían y podrían iniciar un enorme desprendimiento que dividiría a más de la mitad del glaciar. Se ha calculado que este desprendimiento tendría entre 75 a 300 kilómetros, lo que aumentaría el nivel del mar.

"Es impresionante ver la grieta por fotos tras estudiarla desde el espacio por varios días.Sin embargo, es difícil determinar qué es lo que causó la formación en una ubicación inusual, ya que las hendiduras suelen producirse en los bordes de los glaciares", declaro al Washington Post Stef Lhermitte, profesor que descubrió el fenómeno mediante imágenes satelitales.

En el año 2012 se desprendió un pedazo de hielo casi 70 kilómetros cuadrados y junto con otro desprendimiento ocurrido en el 2010, llegaron por su magnitud incluso a ser mencionadas con preocupación en sesiones del Congreso de los EEUU.

La Misión IceBridge de la NASA está compuesta por naves que sobrevuelan los polos de la Tierra para reunir datos sobre el hielo y los cambios que experimentan en el tiempo.


sábado, 22 de abril de 2017

DÍA DE LA TIERRA



El 22 de Abril de cada año se celebra en muchos países el Día de la Tierra.

Este es un día para: rendir homenaje a nuestro planeta; recordar que sus ecosistemas dan el sustento para la vida; fomentar la harmonía con la naturaleza; admitir la responsabilidad colectiva; reconocer a la Tierra como nuestro hogar, como lo han hecho las distintas culturas a lo largo de la historia y alcanzar el equilibrio entre las necesidades económicas, sociales y medioambientales de las generaciones presentes y futuras.


COSMIC BUBBLES

whispy red trails and bright stars and galaxies
ESA/Hubble & NASA


This image shows a few of the tenuous threads that comprise Sh2-308, a faint and wispy shell of gas located 5,200 light-years away in the Constellation of Canis Major (The Great Dog).

Sh2-308 is a large bubble-like structure wrapped around an extremely large, bright type of star known as a Wolf-Rayet Star this particular star is called EZ Canis Majoris. 

These type of stars are among the brightest and most massive stars in the Universe, tens of times more massive than our own Sun, and they represent the extremes of stellar evolution.

Thick winds continually poured off the progenitors of such stars, flooding their surroundings and draining the outer layers of the Wolf-Rayet stars. The fast wind of a Wolf-Rayet star therefore sweeps up the surrounding material to form bubbles of gas.

EZ Canis Majoris is responsible for creating the bubble of Sh2-308 the star threw off its outer layers to create the strands visible here. The intense and ongoing radiation from the star pushes the bubble out farther and farther, blowing it bigger and bigger. Currently the edges of Sh2-308 are some 60 light-years apart.

Beautiful as these cosmic bubbles are, they are fleeting. The same stars that form them will also cause their death, eclipsing and subsuming them in violent supernova explosions.


https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2017/hubbles-cosmic-bubbles

viernes, 21 de abril de 2017

LOS IMPRESIONANTE BARRANCOS DEL PLANETA MARTE

Imagen: NASA/JPL-Caltech

La cámara HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment o Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución) a bordo de la Nave Espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, capturó una imagen que muestra la impresionante erosión de los barrancos en el hemisferio norte del planeta Marte.

Debido a las heladas de dióxido de carbono, estos barrancos son activos en invierno. En el hemisferio norte de Marte el invierno es más corto y más cálido que en el hemisferio sur, por lo que hay menos heladas y menos actividad en los barrancos.

Esta imagen está compuesta por colores brillantes que permiten observar los barrancos a una escala de 50 centímetros por píxel.

Mars Reconnaissance Orbiter es nave espacial multipropósito enviada a Marte para examinar potenciales zonas de aterrizaje para futuras misiones. Fue lanzada el 12 de Agosto de 2005, el 10 de Octubre de 2006 comenzó su inserción en la órbita de Marte y concluyó la fase de aerofrenado el 4 de Septiembre. 


martes, 18 de abril de 2017

SANGRE DEL DRAGÓN DE KOMODO PODRÍA SER UN ANTIBIÓTICO 

 

Científicos de la George Mason University (GMU) en Virginia, EE.UU, descubrieron que la sangre del Dragón de Komodo podría funcionar como antibiótico para las personas.

Este animal inyecta veneno con sus dientes y su saliva contiene bacterias (Escherichia Coli, Staphylococcus Sp., Providencia Sp., Proteus Mirabilis y P. Morganii), las cuales son letales para los humanos. 

Cuando los Dragones Komodo se atacan entre ellos, la saliva no les hace ningún daño, es por eso que los Científicos analizaron su sangre y encontraron un péptido llamado VK25, el cual puede matar bacterias y sanar heridas. Después produjeron un péptido sintético modificado nombrado DRGN-1.

Las pruebas se realizaron con ratas infectadas con las bacterias presentes en la saliva del Dragón Komodo. Luego se les introdujo DRGN-1; al cuarto día las heridas de las ratas habían reducido en tamaño; el sexto día, la cantidad de bacterias en las heridas había disminuido y el undécimo día las heridas se habían curado totalmente. 

Los Científicos continuaran haciendo más pruebas y solicitaran fondos para hacer pruebas clínicas en humanos.

El Dragón de Komodo (Varanus komodoensis)o Monstruo de Komodo es un reptil de Indonesia. Es el lagarto de más grande del mundo, con una longitud de 2.6 metros el macho y 2.3 metros la hembra. Su peso oscila entre 79 a 91 kg en los machos y 68 a 73 kg las hembras. Se alimentan principalmente de carroña, también cazan invertebrados, aves y mamíferos.

Existen pocos episodios en los que los dragones de Komodo han atacado y matado personas.