miércoles, 28 de junio de 2017

LA NOVENA ESTRELLA MÁS BRILLANTE EN EL CIELO

  Imagen: ALMA/ESO


El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), capturó la imagen de mayor resolución hasta ahora de la novena estrella más brillante en el cielo. 

Se trata de Betelgeuse o HIP 27989, una estrella supergigante roja con un de radio 821,3 millones km (20 veces la masa del Sol y 600 veces mayor en tamaño). Se encuentra a casi 642 años luz de la Tierra, en la Constelación de Orión. Su temperatura superficial es de 3.000 grados Kelvin (2726,85 grados Celsius), su brillo es muy elevado y tiene forma ovalada.

Betelgeuse tiene casi 8 millones años de vida y está a punto de convertirse en supernova, ya que durante los últimos 15 años su diámetro se ha encogido un 15%. Cuando explote será visible desde la Tierra, incluso de día.

Los Astrónomos han descubierto una burbuja gigantesca y un penacho de gas tan grande como nuestro Sistema Solar en la superficie de Betelgeuse, lo que significa que la estrella está deshaciéndose en gas y polvo a enormes velocidades. 

Betelgeuse ha sido observada también con el VLT (Very Large Telescope), en otras longitudes de onda, especialmente en los espectros visible, infrarrojo y ultravioleta. 

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), es un radiotelescopio terrestre que comprende un conjunto de 66 antenas de 7 y 12 metros de diámetro destinados a observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas para obtener imágenes detalladas de estrellas y planetas en proceso de nacimiento. 

Fue construido en el Llano de Chajnantor, San Pedro de Atacama en Chile, a 5.058,7 metros de altitud. Costó más de 1.000 millones de euros. Es el más caro y el mayor proyecto astronómico del mundo.

Sus primeras imágenes se publicaron el 3 de Octubre de 2011.



sábado, 29 de abril de 2017

DESCUBREN GRIETA ENORME EN UN GLACIAR DE GROENLANDIA

(NASA)

Las dos grietas tienen altas posibilidades de encontrarse (NASA)



Fotos de la Misión IceBridge de la NASA revelan la ubicación de una grieta enorme cercana al centro del glaciar Petermann en Groenlandia. 

La grieta está cerca a otra hendidura que de llegar a una intersección se unirían y podrían iniciar un enorme desprendimiento que dividiría a más de la mitad del glaciar. Se ha calculado que este desprendimiento tendría entre 75 a 300 kilómetros, lo que aumentaría el nivel del mar.

"Es impresionante ver la grieta por fotos tras estudiarla desde el espacio por varios días.Sin embargo, es difícil determinar qué es lo que causó la formación en una ubicación inusual, ya que las hendiduras suelen producirse en los bordes de los glaciares", declaro al Washington Post Stef Lhermitte, profesor que descubrió el fenómeno mediante imágenes satelitales.

En el año 2012 se desprendió un pedazo de hielo casi 70 kilómetros cuadrados y junto con otro desprendimiento ocurrido en el 2010, llegaron por su magnitud incluso a ser mencionadas con preocupación en sesiones del Congreso de los EEUU.

La Misión IceBridge de la NASA está compuesta por naves que sobrevuelan los polos de la Tierra para reunir datos sobre el hielo y los cambios que experimentan en el tiempo.


sábado, 22 de abril de 2017

DÍA DE LA TIERRA



El 22 de Abril de cada año se celebra en muchos países el Día de la Tierra.

Este es un día para: rendir homenaje a nuestro planeta; recordar que sus ecosistemas dan el sustento para la vida; fomentar la harmonía con la naturaleza; admitir la responsabilidad colectiva; reconocer a la Tierra como nuestro hogar, como lo han hecho las distintas culturas a lo largo de la historia y alcanzar el equilibrio entre las necesidades económicas, sociales y medioambientales de las generaciones presentes y futuras.


COSMIC BUBBLES

whispy red trails and bright stars and galaxies
ESA/Hubble & NASA


This image shows a few of the tenuous threads that comprise Sh2-308, a faint and wispy shell of gas located 5,200 light-years away in the Constellation of Canis Major (The Great Dog).

Sh2-308 is a large bubble-like structure wrapped around an extremely large, bright type of star known as a Wolf-Rayet Star this particular star is called EZ Canis Majoris. 

These type of stars are among the brightest and most massive stars in the Universe, tens of times more massive than our own Sun, and they represent the extremes of stellar evolution.

Thick winds continually poured off the progenitors of such stars, flooding their surroundings and draining the outer layers of the Wolf-Rayet stars. The fast wind of a Wolf-Rayet star therefore sweeps up the surrounding material to form bubbles of gas.

EZ Canis Majoris is responsible for creating the bubble of Sh2-308 the star threw off its outer layers to create the strands visible here. The intense and ongoing radiation from the star pushes the bubble out farther and farther, blowing it bigger and bigger. Currently the edges of Sh2-308 are some 60 light-years apart.

Beautiful as these cosmic bubbles are, they are fleeting. The same stars that form them will also cause their death, eclipsing and subsuming them in violent supernova explosions.


https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2017/hubbles-cosmic-bubbles

viernes, 21 de abril de 2017

LOS IMPRESIONANTE BARRANCOS DEL PLANETA MARTE

Imagen: NASA/JPL-Caltech

La cámara HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment o Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución) a bordo de la Nave Espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, capturó una imagen que muestra la impresionante erosión de los barrancos en el hemisferio norte del planeta Marte.

Debido a las heladas de dióxido de carbono, estos barrancos son activos en invierno. En el hemisferio norte de Marte el invierno es más corto y más cálido que en el hemisferio sur, por lo que hay menos heladas y menos actividad en los barrancos.

Esta imagen está compuesta por colores brillantes que permiten observar los barrancos a una escala de 50 centímetros por píxel.

Mars Reconnaissance Orbiter es nave espacial multipropósito enviada a Marte para examinar potenciales zonas de aterrizaje para futuras misiones. Fue lanzada el 12 de Agosto de 2005, el 10 de Octubre de 2006 comenzó su inserción en la órbita de Marte y concluyó la fase de aerofrenado el 4 de Septiembre. 


martes, 18 de abril de 2017

SANGRE DEL DRAGÓN DE KOMODO PODRÍA SER UN ANTIBIÓTICO 

 

Científicos de la George Mason University (GMU) en Virginia, EE.UU, descubrieron que la sangre del Dragón de Komodo podría funcionar como antibiótico para las personas.

Este animal inyecta veneno con sus dientes y su saliva contiene bacterias (Escherichia Coli, Staphylococcus Sp., Providencia Sp., Proteus Mirabilis y P. Morganii), las cuales son letales para los humanos. 

Cuando los Dragones Komodo se atacan entre ellos, la saliva no les hace ningún daño, es por eso que los Científicos analizaron su sangre y encontraron un péptido llamado VK25, el cual puede matar bacterias y sanar heridas. Después produjeron un péptido sintético modificado nombrado DRGN-1.

Las pruebas se realizaron con ratas infectadas con las bacterias presentes en la saliva del Dragón Komodo. Luego se les introdujo DRGN-1; al cuarto día las heridas de las ratas habían reducido en tamaño; el sexto día, la cantidad de bacterias en las heridas había disminuido y el undécimo día las heridas se habían curado totalmente. 

Los Científicos continuaran haciendo más pruebas y solicitaran fondos para hacer pruebas clínicas en humanos.

El Dragón de Komodo (Varanus komodoensis)o Monstruo de Komodo es un reptil de Indonesia. Es el lagarto de más grande del mundo, con una longitud de 2.6 metros el macho y 2.3 metros la hembra. Su peso oscila entre 79 a 91 kg en los machos y 68 a 73 kg las hembras. Se alimentan principalmente de carroña, también cazan invertebrados, aves y mamíferos.

Existen pocos episodios en los que los dragones de Komodo han atacado y matado personas.



lunes, 17 de abril de 2017

DESCUBREN OTRA FUNCIÓN DE LOS PULMONES

El sorprendente descubrimiento científico sobre los pulmones



Científicos de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), EE.UU, descubrieron que los pulmones son capaces de generar plaquetas, la cual es otra función que se desconocía hasta ahora.

El estudio se realizó con ratones que tenían plaquetas verde fluorescente debido a que fueron modificados genéticamente para poder investigar cómo las plaquetas circulaban por los pulmones e interactuaban con el sistema inmunológico. En estos ratones los investigadores encontraron gran cantidad de células generadoras de plaquetas, llamadas Megacariocitos.

Los Megacariocitos son células que se creía se generaban solamente en la Médula Ósea, mediante proceso llamado Hematopoyesis, en el que se generan glóbulos rojos que son los encargados de llevar el oxígeno, glóbulos blancos que combaten infecciones y plaquetas que detienen hemorragias a través de coágulos. Los Megacariocitos habían sido observados anteriormente en el tejido pulmonar pero se creía procedían de la Médula Ósea.

"Este hallazgo definitivamente sugiere una visión más sofisticada de los pulmones, que no sirven solo para la respiración", dijo Mark R. Loone, autor principal del estudio. 

Los resultados de este estudio que fue publicado en un artículo de la Revista Nature, podría revolucionar la forma de tratar enfermedades relacionadas con la producción de plaquetas. 



viernes, 14 de abril de 2017

GRAN ASTEROIDE PASARÁ MUY CERCA DE LA TIERRA ESTE MES


Resultado de imagen para 2014 JO25


Un gran asteroide pasará cerca de la Tierra este 19 de Abril, a unos 1.8 millones de kilómetros de distancia, 4.6 veces la distancia que existe entre la Luna y nuestro planeta.

Denominado 2014 JO25, fue descubierto en Mayo de 2014 por Astrónomos del Sky Encuesta Catalina en Tucson, Arizona. Según los cálculos de la Misión NEOWISE de la NASA, el tamaño de este de asteroide es 650 metros, su superficie tiene casi el doble de reflexión que la Luna y se sabe muy poco sobre sus propiedades físicas.

2014 JO25 se acercará a la Tierra desde la dirección del Sol y será visible en el cielo nocturno desde el 19 de Abril, su brillo alcanzará una magnitud de 11 y podría ser visible con pequeños telescopios una o dos noches antes de que se desvanezca en la distancia. 

Para 2014 JO25 este será el encuentro más cercano que ha tenido con la Tierra en los últimos 400 años y será su máximo acercamiento durante los próximos 500 años. 

En Septiembre de 2004 un asteroide de gran tamaño, 5 kilómetros, llamado Toutatis se aproximó a la Tierra, pero 2014 JO25 tendrá una distancia más cercana.

La próxima vez que un asteroide de gran tamaño se acerque a la Tierra será en el año 2027, cuando un asteroide de 800 metros nombrado 1999 AN10, pase a unos 380.000 kilómetros de la Tierra, lo que equivale a una distancia lunar.

2014 JO25  tiene una trayectoria bien conocida y no existe posibilidad de que colisione con la Tierra. Los Astrónomos lo observaran con telescopios de todo el mundo para poder para estudiarlo.

El Sky Encuesta Catalina es un proyecto del Programa de Observación NEO (objeto cercano a la Tierra) de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona.


jueves, 13 de abril de 2017

LA HORA IDEAL PARA INICIAR LAS CLASES DEBERÍA SER...


Científicos de las universidades Oxford y Harvard realizaron un estudio y concluyeron que el horario de clases que inicia entre las 7 y 8 de la mañana perjudica el rendimiento de los alumnos, por lo que recomiendan que las clases empiecen alrededor de las 11 de la mañana.

El estudio analizó los patrones de sueño y sus consecuencias en el rendimiento académico con la llegada de la pubertad, y se determinó que el promedio de horas que deberían dormir quienes van al colegio, se dificulta debido a que el reloj biológico se vuelve más lento, el ciclo del sueño que cambia de forma natural y genera en los adolescentes las ganas de dormir entre las 11 y 12 de la noche. 

Los resultados de este estudio que fue publicado en la Revista Científica Learning, Media and Technology, en un artículo llamado Sincronizar la Educación a la Biología Adolescente, alerta sobre el cansancio crónico, ya que por cada 2 horas menos de descanso, el riesgo de fracaso escolar se duplica.

"Casi todo el mundo cree que los adolescentes deben ir a dormir pronto para levantarse temprano. Pero los adultos son los que tendrían que adaptarse a los cambios en el ciclo del sueño que sufren los chicos de esa edad. Cuando su tiempo de estudio se alinea con su ritmo personal y coincide con el momento del día en el que son más eficaces", dijo Paul Kelley, Científico del Instituto de Neurociencia de la Universidad de Oxford.


miércoles, 12 de abril de 2017

SOLAR STORMS CAN DRAIN ELECTRICAL CHARGE ABOVE EARTH

Solar eruption on Sept. 26, 2014
Solar eruption on Sept. 26, 2014, seen by NASA's Solar Dynamics Observatory
NASA


New research on solar storms finds that they not only can cause regions of excessive electrical charge in the upper atmosphere above Earth's poles, they also can do the exact opposite: cause regions that are nearly depleted of electrically charged particles. 

The finding adds to our knowledge of how solar storms affect Earth and could possibly lead to improved radio communication and navigation systems for the Arctic.

A team of researchers from Denmark, the United States and Canada made the discovery while studying a solar storm that reached Earth on Feb. 19, 2014. The storm was observed to affect the ionosphere in all of Earth's northern latitudes. Its effects on Greenland were documented by a network of global navigation satellite system, or GNSS, stations as well as geomagnetic observatories and other resources. Attila Komjathy of NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, developed software to process the GNSS data and helped with the data processing. The results were published in the journal Radio Science.

Solar storms often include an eruption on the sun called a coronal mass ejection, or CME. This is a vast cloud of electrically charged particles hurled into space that disturbs the interplanetary magnetic field in our solar system. When these particles and the magnetic disturbances encounter Earth's magnetic field, they interact in a series of complex physical processes, and trigger perturbations in the Earth’s magnetic field. Those perturbations are called geomagnetic storms. 

The interactions may cause unstable patches of excess electrons in the ionosphere, an atmospheric region starting about 50 miles (80 kilometers) above Earth's surface that already contains ions and electrons.

The 2014 geomagnetic storm was a result of two powerful Earth directed CMEs. The storm initially produced patches of extra electrons in the ionosphere over northern Greenland, as usual. But just south of these patches, the scientists were surprised to find broad areas extending 300 to 600 miles (500 to 1,000 kilometers) where the electrons were "almost vacuumed out," in the words of Per Hoeg of the National Space Research Institute at the Technical University of Denmark, Lyngby. These areas remained depleted of electrons for several days.

The electrons in the ionosphere normally reflect radio waves back to ground level, enabling long-distance radio communications. Both electron depletion and electron increases in this layer can possibly cause radio communications to fail, reduce the accuracy of GPS systems, damage satellites and harm electrical grids.