lunes, 6 de julio de 2015

VIDA EXTRATERRESTRE EN COMETA 67P...?


Según un equipo de astrónomos británicos, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko podría albergar vida microbiana, indica The Guardian. 

Las características del cometa, como su corteza negra rica en sustancias orgánicas, podrían ser explicadas por la presencia de organismos bajo su superficie helada. 

Ni Rosetta ni Philae están equipados para buscar evidencia directa de vida, pero el astrobiólogo Chandra Wickramasinghe, quien estuvo involucrado en la planificación de la misión hace 15 años, cree que la gente debería estar más abierta a la posibilidad de vida extraterrestre. 

Wickramasinghe y Max Wallis, de la Universidad de Cardiff, creen que 67P y otros cometas podrían proporcionar hogares para microbios similares a los "extremófilos" que habitan las regiones más inhóspitas de la Tierra. Los cometas pueden haber contribuido a sembrar las semillas de la vida en la Tierra y posiblemente otros planetas como Marte, sostienen. 

En una presentación en la Real Sociedad Astronómica, que se realiza esta semana en Gales, los científicos presentarán datos de sus simulaciones por computador que sugieren que los microbios podrían habitar regiones acuosas del cometa. 

Los organismos contendrían sales anticongelantes que podrían hacerlos activos a temperaturas tan bajas como -40 °C. 

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenk, tiene una corteza de hidrocarburos negros superpuestos de hielo y cráteres de fondo plano que contienen lagos de agua congelada. 

Wickramasinghe dice que los datos procedentes del cometa parecen apuntar a microorganismos que están involucrados en la formación de las estructuras de hielo, la preponderancia de hidrocarburos aromáticos y la superficie muy oscura. "Estos no se explican fácilmente en términos de química prebiótica. 

El material oscuro se está reponiendo constantemente a medida que se hierve por el calor del sol. Algo debe estar haciendo eso a un ritmo bastante prolífico", señaló a The Guardian. 

Tras la publicación del diario británico, científicos de la misión salieron a recalcar que no hay posibilidad de detectar vida extraterrestre con los instrumentos que posee. "Es pura especulación", dijo Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta: "Creo que es poco probable", dijo al Washington Post, donde otros científicos salieron a aclarar que la hipótesis de Wickramasinghe no es la única que explica las características del cometa. 

Wickramasinghe es considerado un científico alejado de la corriente principal científica y ha sugerido anteriormente que el virus del SARS llegó a la Tierra desde el espacio, entre otros.


latercera.com
https://es.wikipedia.org/wiki/67P/Churyumov-Gerasimenko#/media/File:Comet_67P_on_19_September_2014_NavCam_mosaic.jpg