miércoles, 5 de octubre de 2016

OBSERVAN NÚCLEO ESTELAR CON UNA RARA COMPOSICIÓN QUÍMICA

Ilustración del núcleo molecular caliente en la Gran Nube de Magallanes 
Imagen: Eso/Fris/Tohoku University

Gran Nube de Magallanes

Astrónomos La Universidad de Tohoku en Japón, han descubierto una masa densa y caliente de moléculas complejas que envuelve a una estrella recién nacida, algo nunca antes visto fuera de la Vía Láctea.

Utilizando el ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) para observar a la estrella llamada ST11 situada en la Gran Nube de Magallanes, a 158.200 años luz de la Tierra, las observaciones revelaron una región concentrada de gases moleculares relativamente caliente y denso alrededor de la estrella, lo que indicó que habían encontrado un núcleo molecular caliente.

Este núcleo está compuesto por moléculas de dióxido de azufre, óxido nítrico, formaldehido, polvo cósmico y bajas cantidades de varios compuestos orgánicos, como el metanol. Los núcleos estudiados en la Vía Láctea contienen gran variedad de moléculas orgánicas complejas, tales como el metanol y el etanol. 

El entorno en el que se encuentra ST11 ha afectado al proceso de formación de las moléculas que tiene lugar alrededor de la estrella, lo que podría explicar las diferencias observadas en las composiciones químicas que son muy diferentes a otros objetos similares encontrados en la nuestra galaxia.

Algunas moléculas orgánicas complejas están relacionadas con las moléculas prebióticas formadas en el espacio y este objeto recién descubierto podría ayudar a los Astrónomos a entender cómo afecta la diversidad química de las galaxias en el desarrollo de vida extragaláctica e indicar que la química en el universo podría ser mucho más diversa de lo esperado.

"Es la primera detección de un núcleo molecular caliente extragaláctico y demuestra la gran capacidad de los telescopios de nueva generación para el estudio de los fenómenos astroquímicos más allá de la Vía Láctea. Las observaciones sugieren que las composiciones moleculares de los materiales que forman estrellas y planetas son mucho más diversas de lo que esperábamos”, explicó Takashi Shimonishi, Astrónomo en la Universidad de Tohoku y Autor Principal del artículo científico sobre este hallazgo.